CUANDO LAS TERMITAS APRENDIERON A CULTIVAR HONGOS COMO ALIMENTO

Actualizado: 27 de dic de 2020

Los humanos comenzaron a practicar agricultura hace alrededor de 10 000 años, pero el cultivo de comida no es exclusivo de las personas, ya que un grupo de termitas que se encuentran en África y Asia ha estado creciendo hongos como alimento dentro de sus nidos desde hace 50 millones de años.


La cooperación entre termitas y hongos es un ejemplo impresionante de "simbiosis mutualista", es decir, de cooperación y convivencia natural entre dos especies diferentes que supone una ventaja para ambos.


En este caso, las termitas construyen nidos que actúan como invernaderos, y estos insectos sociales salen en busca de material vegetal con el que abastecer sus jardines de hongos.


Aportan generalmente materia muerta como madera y pasto seco para enriquecer el sustrato donde crecen los hongos muy ricos en nitrógeno. A su vez, los hongos descomponen materiales vegetales complejos ricos en carbono, como celulosa y lignina, que las termitas aprovechan aunque no tienen las enzimas para digerirlas.



Fotografía: hongo termitomyces, variedad titanicus.